Historical, social and cultural context of Entre-Ribeiras Property

Diogo da Fonseca Acciaioli Coutinho de Sousa Tavares – last owner of the farm and palace of Lameira, was born in Portalegre on the 3th December 1831 and was child of José Maria da Fonseca Acciaioli Coutinho and D. Maria Ana de Barros Castelo Branco.

In his residence on the town of Portalegre, were we can stil see on the frontal elevation the heraldry confirmation of Fonseca Accialioli’s landlord, is nowadays adapted and amplified to educational purposes, where formerly was Mouzinho da Silveira’s school and recently is Portalegre Superior School.

On the big manor house of his ancestries, Diogo organized expensive political festivities of huge rattle. After the Pact of Granja, they merged historical and reformist parties in a new party that both called the Progressive Party. Diogo da Fonseca remained in Portalegre having a major role on unprecedented electoral battles that took him huge amounts of money deeply compromising his huge wealth.

entre_ribeiras_1This palace built on the last quarter of the XVIII century as well as Lameira and Entre-as-Ribeiras residences and designed by arquitect Jose Carlos da Fonseca Coutinho (who afterwards took the magistrate career), reveals inside similarities of construction to what lately became the residence of Avilez earl.

Diogo da Fonseca Acciaioli Coutinho Sousa Tavares, the progressive party influential politician of his time entered in decay after ruining his wealth and died almost in misery, lonely and sad (single and without children).

His inheritance was sold by the State and Entre-as-Ribeiras lands was bought by José Carrilho de Moura, son of Joaquim Carrilho, on the thirties. On the hands of this new owner, the property passed trough some changes. He created some leisure areas near the dam and on the backyard of the hill and also the curious construction behind the hill – the castle, main object of this study.

 Most part of the changes (the vineyard hill, the wine cellar, the oil mill, the barn, the dairy, tower/castle and others) were handled to José Agostinho constructor, artist of skillfull hands, that lived 20kms away in Vale do Peso always under the surveillance of José Carrilho de Moura. The construction of the tower/castle was done between 1940 and 1943 and the dam was done afterwards in 1955.

 The statement full of memories from Mr. José Chico, 83 years old and living in Fortios was very important to understand some of the changes and ways of living on those lands – “times of hunting, visitations and huge vanities”. Mr. José Chico played during life on the property several tasks as keeper, driver and others.

entre_ribeiras_2José Carrilho de Moura had a sister, Inês Carrilho de Moura Martins spouse of José Elias Martins, who were owners of the old property of Tojais, Torre among others. This last one was named like this because as it is told, when José Carrilho de Moura finished the construction of the tower/castle in Entre-as-Ribeiras, his brother-in-law didn’t want to stay behind and decided to build also a smaller and not so “wealthy” tower in his property.

The Torre properties was considered a vast property, having in those times a milling with French cylinders and millstones. José Elias Martins inherited from his father and his father-in-law Joaquim Manuel da Moura other properties where he also did some improvements, but the center of his lands was Torre property. It was a known and well spoken character on Portalegre municipality for having built a bullring in Portalegre.

entre_ribeiras_3The heirs of José Carrilho de Moura, who had no children, sold Entre-as-Ribeiras property to Henry de Chabôt around 1973. José Marques Loureiro bought afterwards the property on an unknown date. My father, Victor Manuel Baltazar Dias Mendes bought it in 1985 to this former owner , and has been recovering, conserving and modernizing the property investing on agriculture and livestock and founding an Association of Hunters together with other neighbour owners. Entre-as-Ribeiras provides hunting activities without profitable goals only for their amusement and acquaintanceship. Several known individualities of politics and culture environments enjoyed and participated on these Hunters Association activities, here organized during the hunting season, reminding the golden times but without the exhibition and luxuries of former days.

Short Introduction to Arquitecture on North Alentejo properties

The Alentejo inhabitants built low and long houses, with thick walls, big chimneys and minimal roofs. Walls are immaculately white, mainly because only with several yearly whitewash paintings is possible to isolate the interiors from the humidity. This happens because “adobe” walls are very inconsistent mainly with mashed soil, and it would be easily destroyed by infiltrations and that explains also the absence of windows. The lights come in trough the door and chimney, reason why almost every door has a wicket.

Another typical detail lies on the low degree of the roofs, mainly because it doesn’t rain much in Alentejo.

We can also add that normally each set of houses are sustained by “giants”, like medieval archways.

The houses are normally called “hills” because they are always settled in high ground.

These are the typical elements of Alentejo properties (hills – “montes”), but that doesn’t mean that other elements can’t be seen, like the existence of a stand on the main front topped with rings, maybe for the rest of men and beasts.

entre_ribeiras_4The architecture of Alentejo properties seems closed to the outside world, identified with the soul of Alentejo inhabitants that seek shelter on the intimacy of its gathering, against the wide open spaces that surrounds him.

We can also see that starting by the “hill” as its most primitive form, it tends to spread in modules, creating a quadrangle, that in its final design creates an interior courtyard.

These hills are considered as nice shelters for wanderers and homeless, asylum for those who need it and even sometimes hideouts for the runaways.

The constructions on each “hill” are normally molded on regular systems of small province lands and have housings for domestical use and for other purposes. Among the biggest, some of them have small chapels, that once had chaplains.

Isolated man on the “hills” always aspired to leave his hill to build an home on the closest village or town. That is the reason why villages in Alentejo are not more than a conglomerate of “hills”, sometimes with a top floor, forming nowadays streets, that in their group, form what is officially defined as the historical centre.

“Hills” are all built with the same purpose but are divided in five classes, separated by capacity and type of construction. José Silva Picão divided them as follows:

– First – Those that looks like small castles, with towers and niches, with two floors, surrounded by high walls, that leaves the courtyard on the middle. These are the oldest and best of them.

– Second – Those that, not having the same importance as the first, have the main requirements to be the headquarters of a big farm and to form a confortable home for the farmer and his family. These “hills” are normally more joyful and modern. They have high and low houses with rectangular windows and doors and have no walls surrounding them. The outside doors are directed to the yards without fences.

– Third – Less accommodation than the former ones. Normally with only one floor, are set for a medium dimensioned farm, Many of these first three classes have their main gates topped by the blazons of the old Portuguese aristocracy.

– Fourth – Those with few low houses, only with the essential for a small farm. If they have compartments for the farmer residence, they are so small that rarely are used for regular accommodation.

– Fifth – Three to six small low houses, including all rooms. Only shepherds and housekeepers live there.


Contextualização histórico-sócio-cultural da Herdade de Entre-Ribeiras

Diogo da Fonseca Acciaioli Coutinho de Sousa Tavares – último morgado da quinta e solar da Lameira, nasceu em Portalegre a 3 de Dezembro de 1831 e era filho de José Maria da Fonseca Acciaioli Coutinho e de D. Maria Ana de Barros Castelo Branco.

Na sua ampla residência da cidade de Portalegre, onde se conserva no alçado principal a heráldica afirmação do senhorio dos Fonseca Acciaioli, hoje em dia adaptada e ampliada para fins educativos, onde anteriormente esteve instalado o liceu Mouzinho da Silveira e recentemente a Escola Superior de Portalegre.
Na grande casa solar dos seus antepassados deu o morgado da Lameira festas políticas de grande estrondo e de grande dispêndio. Depois do Pacto da Granja, fundidos os históricos e os reformistas no que uns e outros denominaram partido progressista. Diogo da Fonseca ficou em Portalegre, tomando parte preponderante em grandes batalhas eleitorais que, por seus loucos excessos nas despesas, lhe foram comprometendo profunda e gravemente a enorme fortuna.

entre_ribeiras_1Este palácio construído no último quartel do século XVIII assim como as residências da Lameira e de Entre-as-Ribeiras, sobre traça do arquitecto-amador da família José Carlos da Fonseca Coutinho, que seguiu a carreira da magistratura, revela no interior flagrantes afinidades de construção com o que lhe fica logo a seguir e foi residência dos condes de Avilez.2

Diogo da Fonseca Acciaioli Coutinho Sousa Tavares, grande influente político progressista do seu tempo acabou por decair por ter desbaratado toda a sua grande fortuna e veio a falecer quase na miséria, solitário (solteiro e sem filhos) e melancólico.
Os seus bens foram vendidos em haste pública e a Herdade de Entre-as-Ribeiras terá sido adquirida por José Carrilho de Moura, filho de Joaquim Carrilho, nos anos 30. Nas mãos deste novo dono a herdade sofreu algumas modificações. O aparecimento das zonas de lazer junto da barragem e no quintal do monte foram fruto da sua imaginação, assim como a curiosa construção que se situa por trás do monte, sendo privilegiada de uma situação de elevação: o castelo, objecto de estudo deste trabalho.

A maior parte das obras (monte da Vinha, lagar, adega, celeiro, vacaria, torre/castelo, etc.) foram entregues ao empreiteiro José Agostinho e filho – “artistas de mãos habilidosas”, provenientes da aldeia de Vale do Peso (cerca de 20 Km), sempre sob o olhar e indicações de José Carrilho de Moura. A construção da torre/castelo decorreu entre 1940 – 1943 e posteriormente a barragem em 1955.

O testemunho cheio de recordações do Sr. José Chico de 83 anos residente nos Fortios foi muito importante para compreender algumas alterações e vivências do monte – “tempo das caçadas, das visitas e das grandes vaidades”. O Sr. José Chico desempenhou na vida do monte variadas tarefas como a de guarda, motorista, lagareiro, etc.

entre_ribeiras_2José Carrilho de Moura tinha uma irmã, Inês Carrilho de Moura Martins casada com José Elias Martins, que possuíam a antiga Herdade dos Tojais e a Herdade da Torre entre outras, esta última assim designada porque segundo se conta quando José Carrilho de Moura deu por terminada a construção da torre/castelo na Herdade de Entre-as-Ribeiras o seu cunhado não lhe quis ficar atrás e com alguma inveja construiu também uma torre mas de menor dimensão e “riqueza”.

A Herdade da Torre era considerada uma grande propriedade, tendo naquela altura uma moagem com cilindros e mós franceses. José Elias Martins herdou do seu pai e do seu sogro Joaquim Manuel de Moura outras herdades onde fez, também ele, melhoramentos na parte urbana mas o centro da sua lavoura era na herdade da Torre. Foi uma personagem conhecida e bastante querida do concelho de Portalegre por ter mandado construir uma praça de touros em Portalegre.4

entre_ribeiras_3Os herdeiros de José Carrilho de Moura, que não tinha filhos, venderam a Herdade de Entre-as-Ribeiras a Henry de Chabôt por volta de 1973. José Marques Loureiro adquiriu posteriormente a Herdade de Entre-as-Ribeiras em data, até agora por mim, desconhecida. O meu pai, Victor Manuel Baltazar Dias Mendes comprou-a a este último em 1985, que tem vindo ao longo dos anos a realizar obras de restauro e conservação em toda a herdade tendo desenvolvido e modernizado a agricultura incrementando a pecuária e criando uma Associação de Caçadores juntamente com outros proprietários de herdades vizinhas onde nas suas instalações de Entre-as-Ribeiras proporciona a actividade da caça sem fins lucrativos e a convivência dos seus associados. Várias personalidades da política, da cultura, da música convivem e participam nos encontros da Associação de Caçadores, aqui realizados durante a época venatória fazendo lembrar um pouco os tempos áureos mas sem ostentação e luxo próprios dos tempos passados.

Breve Introdução à Arquitectura nos Montes do Alto Alentejo

O homem alentejano construiu “morada” baixa, alongada, paredes grossas, grande chaminé, e ausência de janelas e telhados com ponto mínimo. As paredes são imaculadamente brancas, até porque só com infinita sobreposição das “caianças” anuais se consegue o isolamento contra a humidade que o “adobe” exige. Na verdade, a parede de “adobe”, porque relativamente inconsistente à base de terra amassada, seria facilmente destruída por infiltrações e daí, também a ausência de janelas; a luz entra pela chaminé e pela porta, razão porque cada porta tem um postigo.
Acresce como pormenor, não menos característico, a quase falta de “ponto” dos telhados pela simples razão de que na zona chove pouco.

Podemos ainda acrescentar que cada morada de casas é normalmente sustentada por “gigantes”, ou seja como que o arco butante das construções medievais.
Porque estamos a falar da casa denominada monte, implantada em terreno elevado, quando aumentado o aglomerado urbano, porque em módulos, obviamente verifica-se quebra de continuidade nas cumeiras dos telhados, repete-se, sempre em duas águas, com uma situação de excepção que, igualmente ditada por razões de economia, determina que a parede do topo de sustento a um telhado transversal em “arribana” apenas com uma água.
Estes são os elementos típicos do monte, porém não quer dizer que não haja outros…, recordando também a existência de uma bancada na fachada principal encimada por argolas, talvez para repouso do homem e descanço das “bestas”.

A arquitectura do monte alentejano parece-nos ser “fechada” ao exterior, identificada com a alma do homem alentejano que procura segurança na intimidade do recolhimento, contra a imensidade do espaço que o rodeia.
Repare-se por fim que começando o monte pela sua forma mais rudimentar tende, pelo acrescentamento de “módulos”, a encontrar um quadrângulo que na delimitação final será um pátio, do tipo pátio do monte que surge ao fim de algumas gerações de habitantes.

Os montes consideram-se albergarias francas para caminhantes e mendigos, hospício de necessitados, e até por vezes refúgio de perseguidos.
As construções de cada monte moldam-se geralmente nas dos sistemas vulgares das terras pequenas da província, e compõem-se de habitações para uso doméstico, de casas para fins diversos e de várias dependências exteriores. Entre os maiores, há-os providos de capela para exercício do culto divino, que outrora tinham capelão.

entre_ribeiras_4O homem isolado nos montes sempre ambicionou abandonar o seu monte para fazer uma “morada de casas” na aldeia ou vila mais próxima. Porque assim é, nota-se de forma evidente que as pequenas localidades no Alentejo mais não são do que um aglomerado de montes, agora por vezes já com um primeiro andar formando assim as “ruas” que hoje, no seu conjunto, são oficialmente definidas como o “centro histórico”.
Os montes embora se construíssem todos para o mesmo fim, distinguem-se bastante, tanto na capacidade como na construção. José Silva Picão dividiu-os em cinco classes:

Primeira – os de aparência acastelada, solarengos, com torres e ameias, de dois andares, cercados por um muro alto, que deixa de permeio o pátio de entrada. São os mais antigos e entram no número dos melhores. Segunda – aqueles que, não tendo a mesma importância dos primeiros, possuem contudo os requisitos necessários à sede de uma grande lavoura e à habitação confortável do lavrador e da sua família. “Cómodos” porque a sua superioridade em alojamentos é manifesta sobre os outros. Os montes deste segundo tipo denotam no seu todo uma feição mais alegre e “moderna”. Compõem-se geralmente de casas altas e baixas, com janelas e portados rectangulares, sem que em volta os resguarde qualquer espécie de muro. As portas exteriores dão para os terreiros sem vedação, que se prolongam indefinidamente pela herdade. Terceira – os de menos acomodações que os precedentes.

Com o pátio murado ou sem ele, uns ao rés-do-chão, e outros com sobrados, possuem em geral alojamento suficiente para uma lavoura mediana. Muitos montes destes três grupos têm o portado principal encimado por brasões ilustres da velha aristocracia portuguesa. Quarta – os de poucas casas ao rés-do-chão, em número restrito ao indispensável a uma lavoura relativamente pequena. Se possuem compartimentos para a residência do lavrador, são tão exíguos e diminutos que raríssimas vezes se destinam a tal uso. Quinta – os dos três a seis casitas baixas, incluindo dependências. Onde só habitam os guardas, pastores, caseiros, etc.